Меню категорий
SharesPro
07.09.2019 9:37
0
Суперкомпьютер Cray за $600 млн превзойдет все предыдущие - для создания лучшего ядерного оружия

Национальная лаборатория им. Лоуренса Ливермора по заказу Cray создала суперкомпьютер, на голову превосходящий все предыдущие, с контрактом на сумму около $600 млн. К сожалению, El Capitan — так будет называться эта система — будет почти полностью посвящен усовершенствованию американского ядерного оружия.

El Capitan будет третьим «превосходным» компьютером, построенным Cray для правительства США, а два других — Aurora для Аргоннской национальной лаборатории и Frontier для Oak Ridge. Эти компьютеры построены на совершенно новой архитектуре под названием Shasta, в которой Cray намеревается объединить скорость и масштаб высокопроизводительных вычислений с простым администрированием облачных корпоративных инструментов.

В связи с поставкой в ​​2022 году El Capitan будет работать на уровне порядка 1,5 экзафлопов, то есть операций с плавающей точкой в секунду (это мера расчета, часто используемая для отслеживания производительности суперкомпьютера). Приставка «еxa» обозначает квинтиллион чего-либо.

Прямо сейчас лучший представитель отрасли уже в Ок-Ридже — это построенная IBM система под названием Frontier с мощностью около 150 петафлопов, что равняется примерно 1/10 мощности Aurora - конечно, первый из них уже в работе, а второй лишь на этапе проекта, но контраст поражает.

Вы задаетесь вопросом, для чего именно нужна вся эта вычислительная мощность. На самом деле существует бесчисленное множество областей науки, которые могут быть расширены за счет доступа к такой системе, как El Capitan - например, можно производить 3D-моделирование атмосферных и геологических процессов в большем масштабе и с более высокой точностью, чем когда-либо прежде.

Таким образом, было немного обескураживающе узнать, что El Capitan, когда он будет полностью введен в эксплуатацию, будет посвящен почти исключительно секретной конструкции ядерного оружия.

Конечно, это не означает, что он будет служить умножению смертоносных бомб.  Контракт осуществляется в сотрудничестве с Национальной администрацией по ядерной безопасности, которая, конечно, контролирует ядерные запасы наряду с Министерством энергетики и вооруженными силами. Как и следовало ожидать, это большая операция.

Америк имеет запасы устаревшего ядерного оружия, которое конструировали в течение нескольких десятилетий, вплоть до 90-х годов. Возможно, им не нужно строить новые установки, но поддерживать старые в хорошем состоянии, не только на случай войны, но и для того, чтобы они не привели к катастрофе в ввиду преклонного возраста и ветхости.

«Мы хотели бы сказать, что, хотя этот запас был спроектирован в двух измерениях, он фактически стареет в трех», - сказал директор LLNL Билл Гольдштейн (Bill Goldstein). «В настоящее время мы переделываем как боеголовку, так и систему доставки. Это первый случай, когда мы делаем это на протяжении около 30 лет. Этот факт требует, чтобы мы были в состоянии моделировать взаимодействие между физикой ядерной системы и инженерными особенностями системы доставки. Это реальные инженерные взаимодействия и действительно происходит в формате 3D. Это пример нового требования, которому мы должны соответствовать, новой проблемы, которую мы должны решить, и мы просто не можем полагаться на двумерное моделирование. И El Capitan будет готов к работе как раз вовремя для того, чтобы решить эту проблему».

Хотя в ответ на просьбу привести конкретный пример проблематики или результата исследования 3D или 2D Гольдштейн ответил отказом, сославшись на секретный характер работы, ясно, что его замечания следует воспринимать как в прямом, так и в переносном смысле. Можно сказать, что глубина, на которую влияют факторы, определяющие систему ядерного оружия, была гораздо более «плоской» в ​​90-е годы, когда не было вычислительных ресурсов для проведения сложных физических симуляций, которые могли бы повлиять на их конструкцию. Таким образом, как концептуально, так и пространственно процесс проектирования расширился.

Тем не менее, давайте говорить прямо: «боеголовки и системы доставки» означают ядерное оружие, и именно этому суперкомпьютер будет стоить $600 млн.

Но есть и положительный момент: перед тем, как приступить к своим секретным операциям, у El Capitan будет «период тестирования», в течение которого другие будут иметь к нему доступ. Поэтому, хотя большую часть своей жизни он будет усердно работать над системами вооружений, в детстве он сможет испытывать более широкий круг научных проблем.

Точный период времени и то, кто будет иметь к нему доступ, еще должны быть определены (это еще три года), но это сделано не для того, чтобы успокоить ревнивых исследователей. Команда должна привыкнуть к инструментам и работе с Cray, чтобы усовершенствовать систему, прежде чем она перейдет к совершенно секретным вещам. И открытие его для различных исследовательских задач и методов - отличный способ сделать это, одновременно обеспечивая общественное благо.

И все же Гольдштейн назвал трехмерное моделирование физики ядерного оружия «убийственным приложением» новой компьютерной системы. Возможно, это не самая объективная фраза, но трудно отрицать важность обеспечения того, чтобы ядерный запас функционировал, а не дряхлел или разваливался - и все же хотелось бы, чтобы самый мощный из когда-либо спроектированных компьютеров имел более благородную цель.

Войдите, чтобы оставлять комментарии.

Получить консультацию